Meningitis

¿Qué es la meningitis?

Es una infección que afecta las meninges que recubren el cerebro y genera un daño en el sistema nervioso central. Pueden producir muerte o causar consecuencias neurológicas (sordera, parálisis, etc.).

¿Cuáles son las causas de la meningitis?

La meningitis es producida por distintos microorganismos, fundamentalmente bacterias y virus.

Los hongos y los parásitos también pueden causarla, pero esto es muy poco frecuente, y fundamentalmente en los niños con inmunodeficiencias.

¿Cómo se contagia la meningitis?

El contagio de las meningitis bacterianas se genera por vía respiratoria: se transmiten desde una persona enferma o desde portadores que no presentan síntomas por medio de la tos, los estornudos, los besos y también al compartir utensilios (vasos, cubiertos, mate, etcétera).

Las meningitis por enterovirus se transmiten por vía respiratoria y fecal oral.

El contacto cercano y prolongado con una persona infectada facilita la diseminación de la enfermedad, este es el caso de familiares o personas convivientes, compañeritos en jardines maternales, jardín de infantes, escuelas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas son variables según la edad y pueden ser bastante inespecíficos, dependiendo del tiempo de desarrollo de la enfermedad al momento de la consulta inicial y la respuesta del paciente a la infección.

En recién nacidos puede iniciarse solo con presencia de fiebre.

En pacientes de mayor edad pueden presentar, dependiendo del tiempo de evolución:

  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • rigidez de nuca
  • fontanela abombada (inflamación en el espacio donde se unen los huesos del cráneo en la nuca)
  • intolerancia anormal a la luz o los sonidos
  • trastornos de la conciencia
  • convulsiones
  • lesiones en piel (petequias)

La consulta y el diagnóstico rápido y a tiempo son fundamentales para poder tratar la enfermedad, lograr su curación sin consecuencias y evitar su contagio o diseminación.

¿Cuál es el tratamiento?

Es importante que ni bien aparecen los primeros síntomas se consulte al médico ya que cuanto antes se comience el tratamiento se obtienen mejores resultados.

  • El tratamiento de la meningitis bacteriana se realiza con antibióticos.
  • Las meningitis virales no tienen tratamiento, salvo la producida por el virus herpes Zoster (varicela -herpes).

¿Una misma persona puede contagiarse más de una vez?

Salvo la meningitis por virus paperas que deja inmunidad permanente, el resto  de las meningitis pueden repetirse.

¿Cómo prevenir la meningitis?

La prevención de las meningitis se realiza a través de la vacunación en los primeros meses de vida.

Otras medidas que ayudan a prevenir son:

  • Lavarse las manos frecuentemente, para evitar el contagio de infecciones, especialmente antes de comer y luego de estar en lugares públicos.
  • Evitar lugares cerrados con grandes cantidades de gente,
  • Ventilar los ambientes públicos, aulas y guarderías.

 

Fuente: Sociedad argentina de pediatría

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